История Авроры свидетельствует о необходимости разработки более чувствительных, простых и экономически эффективных средств диагностики ТБ, и о том, что следует повышать осведомленность медицинских работников о ТБ. 

Аврора – медсестра, она привыкла ухаживать за другими людьми. Но однажды она сама серьезно заболела – ее мучили неизвестно откуда взявшиеся боли в шее, спине и желудке. После почти двухгодичных обследований – и ненужного лечения от рака – Авроре наконец поставили диагноз: туберкулез позвоночника.

С самого начала появления симптомов Аврора неоднократно обращалась к лечащему врачу, пытаясь найти причину. Ей сказали, что ее состояние могло быть вызвано возрастными изменениями, остеопорозом или ранее перенесенной операцией: «Я просила, чтобы мне сделали рентген, но семейный врач считал, что рентген ничего не покажет».

Элиас Фири, который руководит программами по повышению осведомленности в британской организации TB Alert, поддерживающей проекты в области ТБ по всему миру, говорит, что это достаточно типичная ситуация: «TB Alert предоставляет поддержку и консультации людям, которым поставлен диагноз ТБ, и мы регулярно слышим, как их симптомы либо игнорируются, либо их объясняют другими причинами».

Аврору положили в больницу после того, как результаты обследований показали, что у нее опасно низкие показатели красных кровяных клеток. В больнице у нее появились сильнейшие стреляющие боли во всем теле, и лечащий врач назначил сканирование: «Мне сказали, что обследование обнаружило на месте одного из шейных позвонков крупное скопление белого вещества, похожего на рак».

Авроре немедленно назначили интенсивный курс облучения. Позднее результаты биопсий показали, что у нее не рак, а ТБ позвоночника, который «съел» несколько шейных позвонков Авроры. Авроре была проведена экстренная операция для введения металлического штифта в позвоночный столб, и она проснулась с наложенным каркасом – послеоперационным вытяжением за теменные бугры.

«Ощущение было такое, как будто я находилась в клетке. Я не могла пошевелиться и с трудом переносила, когда хирург приходил, чтобы подтянуть шурупы, привинченные к моему лбу. Несколько месяцев я не могла помыться и вымыть голову. Было чрезвычайно трудно смириться с тем, что произошло со мной за последние несколько лет, как и смириться с ТБ.  Это было время, полное взлетов и падений, неизвестности, тревоги и переживаний – не только для меня, но и для всей моей семьи. Я не могу водить машину, не могу летать самолетом, не могу планировать отпуск, не могу навестить свою семью, которая проживает в США и на Филиппинах. Я не смогла поехать на похороны отца».

Случай Авроры показывает, какими тяжелыми для человека, столкнувшегося с ТБ, могут быть последствия запоздалого диагноза. Спустя шесть месяцев после начала лечения антибиотиками Аврора избавилась от ТБ. Она прошла завершающую операцию на позвоночнике, и теперь наконец-то может заново строить свою жизнь. Аврора благодарна своим друзьям из TB Action Group – британской сети людей, которые переживают или пережили ТБ, ведь они поддерживали ее на протяжении всей ее болезни.

Click image for larger view